V turns TWO! Birthday Celebrations!

Birthday_candlesV turned two this month.

Unbelievable… Just don’t know how the time has gone by so fast!

So, you must be thinking we would have had a big party to celebrate!Well, you are wrong 😦

We decided to skip a birthday party this year as we hardly had any close friends with  children belonging to V’s age group. Also, with our extended family  back  in  India,  we  did not feel too motivated to host a big party.

Still, we wanted to make it a little special for V and so had a low key celebration at  home.  When I say low key, I really am not exaggerating. All we did  was just hang up  some  balloons and a banner, and cut a cake. Of course, we did get V a birthday present  and  then had a photo session of the birthday boy dressed in his new clothes.

We followed a few party hacks to make our tasks even simpler and easier. I will share them below:

Balloon Decoration :

Blowing 25-30 balloons can be really hard and tiring. So, we decided to get a Manual Air  Pump to blow the balloons. SMART Decision-making from my Husband.  I don’t know  if we   would have been able to get  so many balloons ready if not for the pump. Not  that using the  Manual Pump was a cakewalk either.  We ended up getting a  good work-out  for our arms. Still,  it was a lot easier than blowing the balloons by mouth. I did  try blowing a few balloons by  mouth at my husband’s insistence and had to grudgingly  appreciate him for his savvy shopping skills.

Once we had the balloons ready, we were wondering how to arrange them on the walls as  quickly as possible. That’s when my Husband remembered a balloon hack he learnt a few  months back at a friend’s son’s birthday party.

So, what we did was just cut some scotch tape and fold them up and stick them at the end to form  something like a double-sided tape. Then, we just stuck them on the balloons and then used  the other sticky side to stick them to the wall.  It was a real time-saver, and a  balloon hack which I am sure will come in handy for all future parties as well.

Surprisingly, the double tape method worked really well. The balloons stayed put for over a  week. As and when the balloons would fall, we would go around sticking them on the walls again as it was quite easy. Finally, we got tired of the balloon decoration after a week and took them off.

Food :

It is customary in India to prepare a Sweet dish at home to celebrate all special occasions  right from birthdays and anniversaries to promotions at work and good results at school.  So, I decided to prepare a Badam Payasam/Kheer. You can check out the recipe here  (http://www.sharmispassions.com/2011/01/badam-kheer-almond-kheer.html)

To make it simpler, I skipped the first step entirely by simply using already blanched almonds that were store bought a while back.

No Last Minute Shopping Trips :

Other than the delicious Fruit Cake that we bought the previous day for the Cake cutting, no other last minute shopping was done. This helped me spend some quality time with V on his birthday instead of dragging him along to the mall/shop which he  dislikes.

I wanted to have a birthday banner, but forgot to buy one in advance. So, instead of shopping for one at the last minute,  I just prepared a “Happy Birthday” Bunting at home  using some of V’s Craft supplies. He joined me in colouring some scrap as well, and we  ended up having a good time crafting together.

Birthday Gift & Storage:

We had decided on V’s Birthday gift about a month in advance. We decided to get him a  Train set as he had just started to recognise a train and developed a recent liking for  “Thomas & Friends” on YouTube.

So, when V was asleep during one of our shopping trips; we chose his gift and had it gift- wrapped. The train set also included a few lego pieces (100 pieces) to build a bridge/tunnel etc. So, after the birthday, I was suddenly faced with a huge pile of the small blocks and  tracks. It was getting difficult to keep them together without getting misplaced in his  huge toy basket.

So, I made another trip and bought a Potato/Onion sack (a fancy term for just a small Jute pouch) at a PoundShop to test if it could accomodate all the pieces. It worked and I could not have been happier.

Overall, a memorable second birthday celebration, without too much hassle and stress.

We also managed to get two decent pictures of the Birthday boy enjoying with his birthday gift.

That was truly the highlight of the day, and something I am sure we will look upon fondly  in the coming years.

Let me know how you plan birthdays? Do you feel that a birthday party is a must? Is it OK to  skip parties and keep it simple once in a while?

Looking forward to your comments.


Pre – Writing Skills in Toddlers – 101

Pre Writing

After moving to the UK, V and I started visiting a local library  for the “Rhymetime”  sessions twice a week. It was highly  recommended by a friend and we really enjoyed the  half an hour  of singing and actions.

So, when another friend suggested I visit the local museum on  Fridays for two hours of craft work, I literally jumped with joy; excited to try out another new activity with V. Off we went one  Friday to check out the museum with all enthusiasm (mostly on my part).

V was about 22 months then, and had not done much craft activity  at home before that. I  was scared that it would be messy and rarely let V touch any crayons or colouring pens.  The one or two times  I let him play with the crayons, he ended up scribbling all over the  walls and doors. So, I decided to wait a while before giving  him any more crayons and  hid them all away.

V is generally more of an “active” boy, who prefers physical  activities. The first day I took  him to the museum, he sat there  on the bench and just played with the colouring pens.  He was  fascinated with removing the lids on the pens and then putting  them back on  and that was all he did for about twenty minutes.  After that, he just got down from the  bench and walked out of  the room. The rest of the session I kept following him all around  the museum checking out every room and then climbing up and down  the stairs(we would have done that at least 20 times that day).

Exasperated, I decided to try some colouring at home. Still, I  could not hold V’s attention for more than ten to fifteen minutes  at a time and even then he would not do much with the crayons.  I was highly disappointed and would secretly envy the parents of  the other  kids who would sit and colour diligently. I also started  having nightmares imagining  the complaints I was bound to receive  once V started school considering  he hardly ever sat in a place for  anything more than 15 minutes.

It was only after around three more sessions that I realised that  V was the youngest among the group. The other kids were around 2  and a half years old.

So, I followed it up with some research on the Internet to find out at what age kids start colouring and doing other craft work.

Not surprisingly, I found out that most kids V’s age could not be expected to sit down for an hour’s session of craft work.

I am sharing below a compilation of some common craft activities and the recommended age at which it can be introduced to children.

I Hope it is useful for other parents like me who have no idea about toddler pre-writing and craft skills. This can help set realistic expectations and goals and will help plan suitable activities that are age-appropriate.

These activities can be introduced at any age, even a little earlier. However, it would be wise to be patient and set realistic expectations. Needless to say, it would require a lot of supervision as well.

Please click on the Link below for the Pre-Writing Skills Timeline.


Happy Crafting.

Pre-school or Home-school – What did we do and why?

Preschool   Nursery

As soon as I found out that I was pregnant, I had decided that I  would be a Stay-at-Home Mom: at least till the day my little one  starts full-time school.

Well, it was not so tough to take the decision considering that I  was not working even before pregnancy. I had to move to Switzerland  after marriage as my husband was based there on deputation and  became a housewife as I simply couldn’t find a suitable job.

Fast forward to a few months after V’s birth, I found a wonderful  opportunity to work-from-home for a start-up in India.I felt excited and thrilled to work again and do something interesting. It  felt great to have something to talk about and discuss other than  mundane domestic issues.

Since then, I couldn’t stop dreaming about the day V would start  school. As then, I would be able to start working full-time outside  home as well.

Considering the current trend wherein kids start their schooling at  much earlier ages; I had also decided to enroll V into a play group at a Montessori school  once he completed 20 months.

Decision taken, my countdown for D-day started.

However, fate decided otherwise and we had to move out of India again due to  my husband’s work.We moved to UK when V was about 14  months old.What was  initially meant to be a 6 months assignment  gradually extended into a one year project.

I instinctively knew that we wouldn’t be able to afford to send V  to a play group in UK on a single income as childcare costs are  exorbitant. Kids start  nursery at around 3 years, and since V was  not even two when  we shifted to the UK, that option was ruled out too.

And so, that is the story of how V gets to enjoy a few more months  of freedom by staying at home while I have decided to compromise  and cut down on a little bit of my free time.

V will start going to a playschool after we return to India at  around 27-28 months of age.

In a way, I am glad it all worked out this way. I feel less  stressed too as I don’t have the pressure of getting V ready by a  stipulated time everyday.

Also, I have learnt a lot about childcare in the last few months mostly by reading other blogs and watching videos and vlogs on YouTube while searching for ways to keep V occupied and entertained.

The best part of it all, is the satisfaction of being able to spend  quality time with V and watch his progress and development.